Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for september, 2009

Klik plaatje naar info & eshop De Verbeelding

Klik plaatje naar info & eshop De Verbeelding

Eind jaren ’80, begin jaren ’90 van de vorige eeuw was Boekhandel De Verbeelding een aantal jaren lang de ‘salon’ van de Nederlandse fotografie, hèt trefpunt voor fotografen en in fotografie geïnteresseerden. Niet alleen had de winkel een ongeëvenaarde voorraad fotoboeken, ook was er een kleine expositieruimte waar in de loop der jaren maandelijks wisselende tentoonstellingen (zo’n 150 in totaal, schat ik) zijn gehouden.

Hans van der Meer leerde ik in 1987 kennen, toen van zijn bij Uitgeverij Bert Bakker verschenen eerste fotoboek ‘Quirk of Fate‘ een tentoonstelling in De Verbeelding werd gehouden. (Het zal niet meevallen een exemplaar van dit boek te bemachtigen, want reeds lang uitverkocht, maar probeer het af en toe, bij Antiquariaat Van Paddenburgh bijvoorbeeld – het is meesterlijk). Met Hans van der Meer raakte ik al snel bevriend, en hij werd, samen met Hans Aarsman, de spil van De Verbeelding ‘salon’. In 1989 kregen we een goed idee: we wilden een boek maken over het Paleis voor Volksvlijt. Aan het eind van de Utrechtsestraat (waar De Verbeelding op Nr. 40 gevestigd was), op het Frederiksplein, stond eens het mooiste gebouw dat ooit in Amsterdam heeft gestaan: het Paleis voor Volksvlijt van architect Cornelis Outshoorn. Hoewel geopend in 1860, en afgebrand in 1929, leefde dit gebouw nog sterk voort in de herinnering; ook omdat een deel van het gebouw, de Galerij, bij de brand werd gespaard, en nog tot de sloop in 1961 overeind is gebleven. Velen herinnerden zich dit nog – ook ik heb er nog als kind rondgelopen en gespeeld.

Ons idee was om alle foto’s die ooit van het Paleis waren gemaakt op te sporen, en er vervolgens een boek van te maken. Tijdens de selectie van de foto’s kreeg Hans v.d.M. de ingeving om de foto’s zo te rangschikken, dat je eerst het gebouw steeds uit de verte ziet, alsof je er op flinke afstand omheen loopt, dan met foto’s van steeds dichterbij te komen, tot je binnen in het gebouw bent; dan de tragische brand te laten zien, en vervolgens de resten van de Galerij.

Als grafisch ontwerper kozen we Lex Reitsma, de jonge ontwerper waarmee ik kennis had gemaakt bij de productie van het boekje ‘66 zelfportretten van Nederlandse fotografen‘ (ook weer een heel mooi, inmiddels zeldzaam, boek), uitgegeven door de toen pas opgerichte Nicolaas Henneman Stichting, een initiatief, van Els Barents, waar ik bij betrokken was. Lex Reitsma, inmiddels een van Nederlands beste grafisch ontwerpers, heeft sindsdien het merendeel van de De Verbeelding publicaties ontworpen, allemaal even mooi en goed, waarvan diverse zijn bekroond bij de jaarlijkse selectie van De Best Verzorgde Boeken.

In eerste instantie dacht ik nog niet aan zelf uitgeven – tenslotte was De Verbeelding een boekhandel, en daar had ik het al druk genoeg mee – en daarom benaderde ik voor ons Paleis voor Volksvlijt-boek Uitgeverij Fragment, de in die tijd flink aan de weg timmerende, in fotoboeken gespecialiseerde, uitgeverij. Besloten werd dat het boek in een oplage van 2000 exemplaren zou verschijnen: duizend exemplaren met de imprint van Fragment, die deze exemplaren aan de boekhandel zou proberen te verkopen, en duizend exemplaren met de imprint van De Verbeelding, die ik zelf in de winkel zou proberen te verkopen. (Wat een aantallen lijken dit tegenwoordig – nu verkoop ik in heel Nederland nooit meer 1000 exemplaren van een titel, laat staan 2000).

Voor een inleiding bij het boek vroegen we Rudy Kousbroek, Nederlands beste essayist, een stuk te schrijven. In het stuk noemt hij de sloop (van de Galerij) ‘de meest extreme daad van vandalisme in Amsterdam na de oorlog’ en de selectie van foto’s ‘een klein meesterwerk’.

Het boek kreeg zeer veel aandacht in de pers, Max van Rooy noemde het in NRC Handelsblad ‘een aangrijpend boek’. (Toen werden kranten en radio en tv nog niet kapotbenaderd door pr-afdelingen van uitgeverijen – sterker nog: die waren er gelukkig nog niet – zodat redacties en journalisten uit zichzelf voor iets enthousiast werden).

We verkochten onze duizend exemplaren zelf in de winkel binnen de kortst mogelijke tijd. Fragment (toch al met van alles niet de snelste) had met hun duizend exemplaren nog niet veel gedaan, en die heb ik toen ook van ze gekocht, en weer verkocht. Alles verkocht in één winkel!

Wat een ongelofelijk succes was het. Hans van der Meer en ik maakten, met Hans Aarsman erbij, onmiddellijk plannen voor nog een boek, Stadsgezichten, dat een jaar later zou verschijnen.

Boekhandel De Verbeelding was voortaan Uitgeverij en Boekhandel De Verbeelding.

Achteraf bleek 1990 het beste jaar van De Verbeelding te zijn geweest. Opgericht in 1983 ging het ieder jaar een beetje beter, zeven jaar lang een stijgende omzet, met 1990 en ook 1991 als hoogtepunten. Daarna werd het ieder jaar steeds weer een beetje minder. De winkel was kennelijk toch een modeverschijnsel dat amper vijftien jaar meeging. In het najaar van 1998 besloot ik vrijwillig te stoppen met de winkel. Het risico dat het nog slechter zou gaan was te groot, en zou uiteindelijk tot een faillissement kunnen leiden. Zelf stoppen is een stuk eervoller, en daarmee benadeel je tenminste niemand. Bovendien zag ik kans om de zaak als (eenmans)uitgeverij voort te zetten. Van huis uit; geen kantoor, geen personeel, geen grote overhead, geen vaste werktijden. Werk als hobby, hobby als werk.

En zo zijn er sindsdien nog zo’n honderd nieuwe fotoboeken verschenen.

Maar nooit meer met zo’n zelfde gevoel van succes als bij dat eerste boek over het Paleis voor Volksvlijt (dat in 2003 is herdrukt, en nog steeds leverbaar is: zie www.verbeelding-fotoboeken.nl).

Fred Schmidt

Advertenties

Read Full Post »

Klik plaatje voor onze website met alle 110 boeken uitgegven sinds 1993. Click picture to go to our web site with all the 110 books published since 1993.

Klik plaatje voor onze website met alle 110 boeken uitgegeven sinds 1993. Click picture to go to our web site with all the 110 books published since 1993.

Autumn 2009 the blog on photobooks of Fred Schmidt/Publishing House De Verbeelding will start.

Read Full Post »